Moderna veut transformer le corps en une machine à fabriquer des vaccins, par Robert Langreth et Naomi Kresge (Bloomberg)

Publié le par Marguerite Rothe

La première chose qui surprend dans cet article, c'est de voir que tous ces chercheurs, hommes et femmes confondus, sont littéralement obnubilés par la quantité de fric qu'ils vont pouvoir se faire avec ce nouveau vaccin. Aucun ne montre quelque questionnement que ce soit sur le fait d'introduire un corps étranger dans l'organisme de ceux qui seront vaccinés. C'est le "New Normal" de Bill Gates.

Selon cette nouvelle race de chercheurs d'or, cette nouvelle approche médicale devrait permettre au corps vacciné de produire lui-même ses propres défenses. C'est bien. Imaginons donc qu'un vaccin ultra-performant serait mis au point, et qui serait donné à 7 milliards de personnes sur Terre, ça serait une sacrée avancée pour la science, non ? Et pour le devenir de l'humanité (quoique rien n'est moins sûr, mais bon, on spécule.) Mieux : ne serait-il pas impossible, puisqu'on est dans la génétique, que les enfants à naître de parents vaccinés soient immunisés dès leur naissance ?

Sous la chapô de l'article, les auteurs précisent que cette avancée pourrait (appréciez le conditionnel) mettre un terme au développement de vaccins bien après la pandémie... J'ai éclaté de rire en lisant ça. Plus de vaccins ? Plus de poule aux oeufs d'or. Fini. Terminé. Kaput.

Est-ce véritablement ce que veulent ces chercheurs assoiffés de fric ? Bien sûr que non. Le programme de l'élite mondialiste invisible n'est pas d'aider ni de faire prospérer l'humanité, mais de la réduire. De n'en garder une infime fraction pour ses besoins personnels : expériences, organes à disposition, etc.

Du coup, quand dans un article on relève plus de références à l'argent récolté que les succès réellement médicaux, on a de quoi s'interroger. Le cancer et le sida, tels des marronniers, sont évoqués. Comment ne pas remarquer, là aussi, l'arnaque ? Ces larbins de Satan ne cherchent pas le bien de l'humanité ; une seule chose les intéresse : gagner plus et toujours plus d'argent. Mieux : un nombre incalculables de médicaments ne sont pas fait pour nous soigner, mais pour nous rendre malades. Pour ces horribles personnes, nous ne sommes que des vaches à lait.

Au passage, j'ai également noté que tous ces bienfaiteurs de l'humanité avaient découvert le Covid-19 en 2019. Donc comme vous et moi. Aussi haut placés dans la hiérarchie de la recherche, et de la science à produire de l'argent en fabricant des faux médicaments, aucun d'entre eux n'était au courant que dès 2015, Monsieur Richard A. Rothschild avait fait breveter des tests biométriques pour le Covid-19 ?

©Marguerite Rothe

(Les mises en gras et surlignages sont de mon fait)

« L'entreprise américaine et son concurrent allemand BioNTech prévoient d'utiliser l'ARN comme messager à l'intérieur des cellules pour produire une réaction immunitaire. Cette avancée pourrait mettre un terme au développement de vaccins bien après la pandémie.

L'entreprise américaine et son concurrent allemand BioNTech prévoient d'utiliser l'ARN comme messager à l'intérieur des cellules pour produire une réaction immunitaire. Cette avancée pourrait mettre un terme au développement de vaccins bien après la pandémie.

La société américaine et son concurrent allemand BioNTech prévoient d'utiliser l'ARN comme messager à l'intérieur des cellules pour produire une réaction immunitaire. Cette avancée pourrait mettre un terme au développement de vaccins bien après la pandémie.

Presque tous les vaccins antiviraux vendus jusqu'à présent fonctionnent de la même manière : Un virus mort ou affaibli, ou un morceau de virus, est introduit dans une personne saine. Le virus affaibli stimule le système immunitaire à produire des anticorps, protégeant ainsi la personne lorsque le véritable agent pathogène menace de l'infecter.

Au fil des décennies, cette approche éprouvée a permis de vaincre la polio, d'éradiquer la variole et de limiter les cas de varicelle, de rougeole et d'oreillons. Mais la production de vaccins n'a jamais été simple ni rapide. De nombreux vaccins antigrippaux sont encore cultivés dans des œufs de poule. De nouvelles approches font appel au génie génétique pour éliminer le besoin de virus entiers, mais leurs protéines virales sont toujours cultivées à l'intérieur de cellules vivantes.

Les vaccins contre les coronavirus de Moderna Inc. à Cambridge (Massachusetts) et de son concurrent allemand BioNTech SE proposent d'immuniser les gens d'une manière radicalement différente : en exploitant des cellules humaines pour en faire des usines de vaccins miniatures à part entière. Au lieu de protéines virales, les vaccins contiennent des instructions génétiques qui incitent l'organisme à les produire. Ces instructions sont transmises par l'ARN messager, ou ARNm.

L'ARNm-1273 de Moderna consiste en un brin d'ARNm qui indique au corps de produire la protéine de pointe que le coronavirus utilise pour se fixer sur les cellules humaines. Le brin est comme un côté d'une fermeture éclair ; les "dents" sont une séquence de lettres chimiques que les cellules lisent pour produire les 1 273 acides aminés qui composent la protéine de pointe. Si le vaccin fonctionne comme prévu, l'organisme commencera à produire les protéines peu après l'injection, ce qui incitera le système immunitaire à réagir et à accumuler des anticorps protecteurs contre elles.

Les grands avantages des vaccins à ARNm sont la rapidité et la flexibilité. Aucune cellule vivante difficile à manipuler ou virus difficile à manipuler n'est nécessaire, et la chimie de base est simple. Le vaccin de Moderna a atteint la phase I des essais sur l'homme le 16 mars, 63 jours seulement après que la société ait commencé à le développer. Et le 27 juillet à 6h43 du matin, le premier volontaire de l'essai d'efficacité final de Moderna sur 30 000 personnes aux États-Unis a reçu une injection. Moins de 12 heures plus tard, BioNTech et son partenaire, Pfizer Inc. ont déclaré qu'ils commençaient eux aussi un essai en phase finale, une étude qui sera menée aux États-Unis, au Brésil et dans plusieurs autres pays. Ils ont profité de la capacité de réponse rapide de l'ARNm pour créer quatre vaccins légèrement différents, qu'ils ont comparés lors des premiers essais avant de sélectionner le meilleur pour des tests à grande échelle.

Lors des essais de la phase I, les vaccins Moderna et BioNTech-Pfizer ont tous deux stimulé le système immunitaire des gens à produire des anticorps qui neutralisent le virus lors d'expériences en laboratoire, ce qui constitue un premier signe positif. "C'est une plate-forme relativement nouvelle, mais elle semble assez bonne", a déclaré Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, après la publication des résultats de l'essai de phase I de Moderna, parrainé par le NIAID. "Les anticorps neutralisants sont la référence en matière de protection". Moderna, qui travaille avec le NIAID depuis des années, reçoit 955 millions de dollars du gouvernement américain pour soutenir ses essais sur les coronavirus.

On ignore encore dans quelle mesure les vaccins à ARNm préviendront réellement le Covid-19. Aucun vaccin basé sur l'ARN messager n'a jamais été approuvé pour quelque maladie que ce soit, ni même entré en phase finale d'essais jusqu'à présent. Il existe donc peu de données publiées sur l'homme permettant de comparer la manière dont l'ARNm s'accumule par rapport aux technologies plus anciennes. Et les vaccins ont à peine été exempts d'effets secondaires : Dans l'essai de phase I de Moderna, les 15 patients qui ont reçu la dose médiane de trois tailles ont tous signalé au moins un effet secondaire, mais aucun n'était grave. Trois des 15 patients ayant reçu la dose la plus élevée ont eu des réactions graves temporaires. Cette dose ne sera pas testée plus avant.

Bancel

Néanmoins, les données accumulées ont suscité quelques sceptiques quant à la technologie de l'ARNm. "Je ne vois pas la raison de se concentrer sur les vaccins à ARNm. Je ne comprends pas cela", a déclaré Peter Jay Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale au Baylor College of Medicine de Houston, dans une interview début juin. "Les anciens vaccins pourraient faire un meilleur travail". Fin juillet, il a déclaré que son opinion avait changé en raison des résultats encourageants des essais sur les singes et les humains. Le vaccin de Moderna "est prometteur", a-t-il déclaré. "Il y a suffisamment d'espoir pour justifier la poursuite de son développement clinique et le passage à des essais cliniques plus importants".

La possibilité d'une injection de Covid-19 a conduit les investisseurs à plus que tripler la valeur des actions de Moderna cette année, donnant à la société une capitalisation boursière d'environ 28 milliards de dollars, un chiffre étonnant pour une société sans produits. Les actions de BioNTech ont plus que doublé. Une troisième société, CureVac AG, qui utilise une injection de Covid-19 à base d'ARNm, a déclaré qu'elle envisageait une première offre publique. Stéphane Bancel, le directeur général de Moderna, et Ugur Sahin, son homologue moins tape-à-l'œil chez BioNTech, sont devenus multimillionnaires.

L'excitation autour de l'ARNm va au-delà de la pandémie. Ses promoteurs espèrent qu'il pourra devenir une vaste plateforme qui permettra de mettre au point des vaccins contre d'autres infections difficiles à traiter, ainsi que des vaccins personnalisés contre le cancer et même des traitements contre les maladies cardiaques. "C'est un grand moment pour les thérapies à base d'ARNm en général, parce que maintenant c'est un mot courant et que tout le monde le connaît", déclare Derrick Rossi, un biologiste spécialisé dans les cellules souches qui était co-fondateur de Moderna en 2010 mais qui n'est plus affilié à la société. "Pour Moderna, c'est la première fois sur la scène mondiale".

L'intérêt pour l'utilisation du matériel génétique pour transformer les cellules du corps en usines de vaccins remonte à une série d'expériences au début des années 1990. En 1993, des chercheurs de Merck & Co. ont injecté à des souris de laboratoire des boucles d'ADN contenant des instructions pour les protéines de la grippe. À la surprise des scientifiques, les souris ont généré une réponse immunitaire qui a protégé contre la grippe. Le concept, si élégant qu'il semblait presque trop simple pour être vrai, a provoqué un regain d'intérêt chez les experts en vaccins.

Mais bien que les vaccins à ADN aient fonctionné chez les animaux, ils n'ont pas réussi les premiers essais chez l'homme. Il était difficile d'introduire des quantités suffisantes d'ADN dans les cellules humaines, et lorsque les scientifiques ont surmonté ce problème, les vaccins se sont révélés moins puissants que nécessaire. (Ils ont été testés sur les maladies les plus difficiles à traiter, dont le VIH.) Au fil des ans, la recherche sur les vaccins à ADN s'est poursuivie, mais aucun n'a été commercialisé pour les humains. Inovio Pharmaceuticals Inc, un cheval noir dans la course au vaccin Covid-19, teste une approche basée sur l'ADN. Elle utilise un appareil portable pour faire des piqûres électriques sur la peau après une injection, en ouvrant des trous dans les membranes cellulaires pour permettre l'entrée d'une plus grande quantité d'ADN.

Pendant des années, la plupart des chercheurs n'ont guère pensé à utiliser l'ARN messager comme vaccin ou thérapeutique, malgré son étroite relation avec l'ADN. Lorsque le corps a besoin d'une protéine plus importante, l'ARNm transporte le code génétique requis de l'ADN vers les usines de fabrication de protéines dans toute la cellule. Mais contrairement à l'ADN, une molécule stable, l'ARNm est notoirement fragile. De nombreuses enzymes présentes dans tout le corps le décomposent. Pire encore pour les chercheurs en vaccins, le système immunitaire est hypervigilant vis-à-vis de l'ARN étranger, l'identifiant et le détruisant avant qu'il ne puisse stimuler le processus de fabrication des protéines. Dans les années 1990, "nous ne pouvions pas imaginer que cela soit possible", déclare Barney Graham, directeur adjoint du Centre de recherche sur les vaccins du NIAID.

"Il était très clair pour moi que cette technologie pourrait être déployée un jour en cas d'épidémie potentielle".

Quelques scientifiques solitaires ont poursuivi des thérapies à base d'ARNm pendant des années. En 2005, les chercheurs Katalin Kariko et Drew Weissman de l'université de Pennsylvanie ont découvert qu'une légère modification de la molécule d'ARNm pouvait réduire la réaction immunitaire, la rendant beaucoup plus facile à utiliser dans les médicaments ou les vaccins. (Depuis lors, les scientifiques ont trouvé des moyens de réduire l'autre vulnérabilité de l'ARNm à l'intérieur du corps, en le protégeant des enzymes par l'encapsulation dans des nanoparticules de lipides). Ils ont déposé un brevet et créé une société, mais l'université, qui détenait les droits sur le brevet, l'a concédé sous licence à un tiers. Moderna s'est fait connaître en utilisant une approche similaire. L'expérience fait toujours peur à Kariko, qui a quitté Penn pour un emploi chez BioNTech en 2013. "Ma science et mon travail n'étaient pas considérés comme importants, et je n'étais pas reconnue", dit-elle. "Personne ne s'en souciait."

L'idée a commencé à attirer l'attention en 2010, lorsque Rossi, alors à la Harvard Medical School, a utilisé un ARNm modifié pour convertir des cellules de la peau en cellules souches. Sentant de grandes possibilités commerciales, il a contacté son collègue de Harvard, Timothy Springer, qui avait gagné 100 millions de dollars en 1999 en vendant la première entreprise de biotechnologie qu'il avait fondée. M. Springer a présenté à M. Rossi la société de capital-risque Flagship Pioneering, qui a fondé Moderna en 2010 et a commencé ses activités l'année suivante. Il a également fait appel à Robert Langer, un ingénieur chimiste du MIT qui avait cofondé de nombreuses autres entreprises. M. Langer est devenu cofondateur et membre du conseil d'administration. (Springer, qui a investi 5 millions de dollars dans Moderna, a gagné 400 millions de dollars lorsque la société est entrée en bourse fin 2018. Sa participation vaut aujourd'hui environ 1 milliard de dollars ; celle de Langer s'élève à environ 900 millions de dollars).

Tureci

Bancel, l'ancien PDG de la société française de tests de laboratoire BioMérieux SA, a rejoint le conseil d'administration en mars 2011 et est devenu le PDG de Moderna en octobre de la même année. Il s'est révélé être un prodigieux collecteur de fonds et un infatigable prosélyte de la technologie. Au cours de ses huit années d'existence en tant que société privée, Moderna a levé 2,5 milliards de dollars en capital-risque et en fonds de sociétés pharmaceutiques, ce qui a conduit à l'une des plus importantes introductions en bourse de l'histoire de la biotechnologie.

Forte de ces fonds, Moderna a fait un grand choix de cibles possibles pour sa technologie, notamment les maladies rares et le cancer. Au cours de ses premières années d'existence, c'était un lieu intense avec un important chiffre d'affaires. Bancel "est très ambitieux", déclare Rossi. "Il l'a conduit très, très fort et a conduit les gens qui y travaillaient très, très fort".

Moderna a également acquis une réputation de secret. Pendant des années, elle a publié peu d'articles scientifiques, ce qui est inhabituel pour les entreprises de biotechnologie, qui aiment généralement se vanter de leurs compétences. Depuis 2017, cependant, elle publie plus fréquemment ; la société affirme qu'elle a maintenant plus de 50 publications.

BioNTech, la société qui est devenue le plus grand concurrent de Moderna, a été fondée discrètement en 2008, sur la base des recherches d'une équipe mari-femme de chercheurs médicaux allemands, Ugur Sahin et Ozlem Tureci. Tureci avait passé son enfance à suivre son père, chirurgien, dans ses tournées dans un hôpital catholique où travaillaient des religieuses. Les parents de Sahin travaillaient pour une usine Ford à Cologne. Ils se sont rencontrés alors qu'ils terminaient leur formation médicale ; dans les années 1990, ils ont été engagés par Christoph Huber, chef du département d'hématologie-oncologie du centre médical universitaire de l'université Johannes Gutenberg de Mayence.

Tous trois ont passé des années à rechercher des traitements immunitaires contre le cancer, pour finalement aboutir à des vaccins personnalisés qui tentaient d'utiliser le système immunitaire pour attaquer les tumeurs. Les chercheurs ont passé au crible des bases de données de séquences de gènes pour trouver des marqueurs sur les cellules cancéreuses qui pourraient alerter le système immunitaire sur des cibles. En 2000, M. Sahin a commencé à explorer l'ARNm comme méthode d'administration des vaccins contre le cancer. Tout cela était considéré comme une idée folle à l'époque, explique M. Tureci.

Sahin

Aussi, lorsque Sahin, Tureci et Huber ont créé Ganymed Pharmaceuticals en 2001, ils se sont concentrés sur des approches immunologiques plus éprouvées. Puis, sept ans plus tard, Sahin a persuadé deux des investisseurs de Ganymed, Thomas et Andreas Strüngmann, de transférer la recherche sur les vaccins anticancéreux à ARNm dans une nouvelle société, BioNTech. Sahin est devenu PDG, et Tureci a fait partie du conseil consultatif scientifique. En 2018, deux ans après le rachat de Ganymed par Astellas Pharma Inc., elle est devenue le médecin en chef de BioNTech.

Si Moderna est poli et corporatif, BioNTech a toujours eu un côté académique. L'entreprise a publié ses recherches depuis le début, publiant quelque 150 articles scientifiques au cours des huit dernières années seulement. Sahin utilise toujours son adresse e-mail universitaire. "Ugur est un scientifique, et même s'il dirige une entreprise de plusieurs milliards de dollars, il est toujours un scientifique et il pense d'abord comme un scientifique", déclare Weissman de Penn, qui reçoit des fonds de recherche de la société.

Pendant la plus grande partie de son histoire, BioNTech s'est exclusivement concentrée sur les médicaments contre le cancer. Sa première grande incursion dans le domaine des maladies infectieuses a eu lieu en août 2018, lorsqu'elle a signé un accord avec Pfizer pour travailler sur un vaccin contre la grippe saisonnière. L'idée était d'utiliser le processus de personnalisation de BioNTech pour développer un meilleur vaccin contre l'agent pathogène de la grippe, qui se transforme et mute chaque saison hivernale. M. Huber, membre du conseil d'administration, affirme qu'il n'aurait jamais deviné que son premier produit pourrait être un vaccin contre la pandémie.

Au départ, Moderna s'est également concentré sur les médicaments. En 2014, se souvient M. Bancel, un petit groupe chargé de trouver des utilisations pour l'ARNm "explorait de nouvelles choses, et ils ont dit : "Hé, les vaccins pourraient être une grande utilisation de cette technologie". "Le potentiel était évident. Pour tout vaccin donné, "nous utilisons le même procédé, dans le même bâtiment, dans les mêmes pièces, avec les mêmes personnes". Cela vous donne un avantage incroyable en termes de rapidité", explique M. Bancel. "Il était très clair pour moi que cette technologie pourrait être déployée un jour dans une épidémie potentielle."

En 2017, Moderna a commencé à travailler avec l'équipe de Graham au NIAID pour concevoir des vaccins contre plusieurs virus, dont le MERS, un coronavirus qui avait frappé l'Arabie saoudite et d'autres pays à partir de 2012. À l'automne 2019, M. Bancel a informé les responsables du NIAID sur une usine que la société avait construite à Norwood, dans le Massachusetts, et qui pouvait produire de nouveaux vaccins en 60 jours. Ils étaient sceptiques au début, dit-il, parce que la société n'avait jamais rien produit à l'échelle, alors il les a invités à visiter l'usine et a proposé de faire un essai pour une hypothétique pandémie. L'agence enverrait à Moderna la séquence génétique d'une maladie virale émergente, et Moderna verrait à quelle vitesse elle pourrait disposer de flacons de vaccin prêts pour les essais cliniques. Le NIAID était sur le point de choisir un virus à utiliser lorsque le Covid-19 a frappé.

Début janvier, Bancel a lu un article de journal sur un mystérieux virus circulant en Chine. Il a envoyé un courriel à Graham lui demandant s'il savait de quoi il s'agissait. Graham a répondu par la négative, mais s'il s'agissait d'un coronavirus semblable au SRAS, le moment était peut-être bien choisi pour lancer l'exercice de vaccination contre la pandémie dont ils avaient parlé. Bancel a transmis les courriels à Hamilton Bennett, qui est maintenant le chef de programme pour l'effort de vaccination Covid-19 de Moderna. M. Bennett, qui se décrit lui-même comme un "nerd de la santé publique" et qui est titulaire d'une maîtrise en microbiologie environnementale, avait cherché un emploi dans la société après avoir entendu dire qu'elle travaillait sur des vaccins à base d'ARNm pour les nouveaux virus. "C'est l'une des rares technologies capables de réagir en temps réel et de faire la différence", dit-elle.

Benett

Dans la soirée du vendredi 10 janvier, des chercheurs chinois ont mis en ligne la séquence génétique du virus. Les scientifiques du NIAID et de Moderna ont travaillé tout le week-end pour identifier une séquence d'ARNm viable pour la protéine de pointe. Au début de la semaine suivante, ils se sont mis d'accord sur une séquence et ont commencé à essayer de synthétiser un vaccin.

M. Bennett a coordonné des appels presque quotidiens avec le NIAID et, au cours des mois suivants, avec de nombreuses autres agences fédérales qui se sont impliquées. Les scientifiques de Moderna étaient très motivés pour montrer que la technologie de l'ARNm pouvait aider, dit-elle. "Tout le monde considérait cela comme, je vais faire tout ce que je peux pour que cela réussisse". La société pensait au départ qu'elle pourrait avoir une injection prête pour les essais fin avril, mais la fabrication s'est déroulée plus rapidement que prévu, et le 24 février, soit 42 jours après le début des travaux, Moderna expédiait le premier lot de vaccins au NIAID. Après un examen du plan d'essai par la Fast Food and Drug Administration, le premier volontaire sain a été injecté le 16 mars.

BioNTech a également commencé à travailler sur un vaccin en janvier, après que Sahin ait lu un article dans le Lancet décrivant comment le coronavirus s'était propagé dans une famille qui avait visité Wuhan. "Il a montré un schéma qui est absolument essentiel pour une maladie pandémique dangereuse", dit-il. Le virus était nouveau, personne n'était immunisé, et au moins un des membres de la famille n'avait pas montré de symptômes d'infection.

Après que Sahin ait discuté de l'article avec Tureci, BioNTech a chargé 25 personnes de commencer à mener des expériences sur les vaccins à ARNm pour le nouveau coronavirus, en mettant en place des équipes qui se relaient les soirs et les week-ends. Le 2 mars, ils avaient mis au point 20 candidats vaccins susceptibles de déclencher une forte réponse immunitaire contre le virus chez les animaux de laboratoire et dans le cadre d'expériences sur des cultures cellulaires. Ce jour-là, Sahin a appelé Kathrin Jansen, responsable de la recherche et du développement des vaccins chez Pfizer. "Nous avons eu une très courte conversation, et il était très clair qu'elle et son équipe étaient très intéressées", dit Sahin.

Les entreprises ont commencé à travailler ensemble presque immédiatement. Elles ont réduit le champ des candidats vaccins à quatre et, le 23 avril, ont commencé à faire des tests sur des personnes en Allemagne. Un essai américain a commencé moins de deux semaines plus tard. Les quatre options utilisaient trois technologies ARNm différentes - l'essai de BioNTech était essentiellement une expérience scientifique géante visant à identifier celle qui était la plus susceptible de produire un vaccin puissant.

Il est agréable de se vanter d'être parmi les premières entreprises à avoir des vaccins en cours d'essai. Mais avec les nombreuses alternatives susceptibles d'entrer en phase III des essais au cours des prochains mois, ils ne nous en disent pas beaucoup sur le résultat final de la chasse. Si le fait d'être le premier à avoir de l'importance en ce moment, c'est pour des raisons financières.

Quand ces types lèvent les mains et disent : "Nous pourrons aller à la clinique dans quelques semaines", on comprend pourquoi les gens leur ont donné de l'argent", explique Nikolai Petrovsky, chercheur sur les vaccins à l'université Flinders en Australie. "Mais cela ne veut pas dire qu'ils sont la meilleure plateforme ou la plus fiable ou les plateformes qui réussiront en fin de compte". Petrovsky, qui a fondé une petite entreprise travaillant sur un vaccin concurrent Covid-19 qui utilise des méthodes plus établies, dit qu'il n'a pas été particulièrement impressionné par les réponses immunitaires générées par les vaccins à ARNm et s'inquiète de la façon dont ils seront tolérés. Il soupçonne qu'en fin de compte, ils s'avéreront inférieurs aux vaccins produits à l'aide de technologies plus anciennes.

Le battage médiatique autour des vaccins à ARNm a été lucratif pour les dirigeants de Moderna. Cette année, alors que le prix des actions a globalement grimpé en flèche et a fait des vagues dans les informations quotidiennes sur les vaccins, les initiés de Moderna ont vendu pour plus de 250 millions de dollars d'actions, selon la société Equilar Inc. Bancel a vendu plus de 18 millions de dollars depuis l'annonce du programme de vaccination Covid-19, et les sociétés d'investissement qu'il contrôle ont vendu 11 millions de dollars de plus. Selon Moderna, les ventes des cadres sont déclenchées par des plans de vente d'actions préexistants, et Bancel affirme que la grande majorité de sa fortune est toujours liée aux actions de Moderna.

Certains scientifiques ont été particulièrement agacés par un communiqué de presse de Moderna du 18 mai annonçant "des données cliniques intérimaires positives". Son vaccin avait produit des anticorps neutralisants chez les huit premiers volontaires, mais la société n'a pas indiqué en combien de temps ces anticorps étaient produits, ce qui rend difficile de juger si les résultats étaient réellement prometteurs. Les actions de Moderna ont quand même augmenté de 20%, et la société a levé 1,3 milliard de dollars lors d'une offre secondaire d'actions plus tard dans la journée.

Bancel dit que la société a décidé de publier un communiqué parce que de nombreux responsables gouvernementaux connaissaient les résultats ; elle ne pouvait pas prendre le risque qu'ils fuient. "Nous étions coincés entre le marteau et l'enclume", dit-il. Lorsque les résultats complets de l'essai ont été publiés le 14 juillet, y compris tous les chiffres, ils ont confirmé que le vaccin produisait des anticorps chez toutes les personnes qui ont terminé l'essai.

Comme le coronavirus est un agent pathogène respiratoire qui touche de nombreuses parties des voies respiratoires, il est possible que nous nous retrouvions avec un vaccin partiellement efficace. C'est vrai pour les vaccins à ARNm comme pour toutes les autres approches, anciennes et nouvelles. Les patients devront peut-être être revaccinés régulièrement si l'efficacité de la piqûre diminue avec le temps. La FDA a indiqué qu'elle approuverait des vaccins d'efficacité modeste tant qu'ils sont sûrs et qu'ils préviennent la maladie ou réduisent sa gravité chez au moins la moitié des personnes vaccinées.

Moderna prévoit de réussir, d'une manière ou d'une autre. Il a conclu un accord avec le fabricant sous contrat Lonza Group AG en mai pour augmenter sa capacité de production. Entre son usine du Massachusetts et celle de Lonza dans le New Hampshire, Moderna dit espérer pouvoir fabriquer suffisamment de vaccins pour couvrir l'ensemble de la population américaine. Les usines de Lonza en Suisse ont une capacité de production de 300 millions de doses supplémentaires. Le 11 août, Moderna a conclu un accord pour fournir 100 millions de doses de son vaccin au gouvernement américain pour un montant pouvant atteindre 1,5 milliard de dollars. Pfizer, pour sa part, a conclu un accord pour vendre 100 millions de doses de tout vaccin réussi issu de sa collaboration avec BioNTech au gouvernement américain pour 1,95 milliard de dollars. (Le prix plus bas de Moderna reflète le soutien financier du gouvernement au programme de développement de vaccins de la société).

M. Bancel se dit convaincu que le vaccin de Moderna stimulera les anticorps contre le coronavirus, comme il l'a fait chez les premiers patients de l'essai de phase I. Mais si cela empêche les gens de tomber malades, admet-il, "nous ne pouvons pas le savoir tant que nous n'aurons pas vu les données de la phase III". Si les essais avancent aussi vite que Moderna l'espère, nous pourrions connaître la réponse d'ici la fin de l'automne.

(Dans l'avant-dernier paragraphe, mise à jour avec la nouvelle de l'accord de Moderna pour vendre 100 millions de doses de son vaccin au gouvernement américain). » (Traduction DeepL) Source (anglais)

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Publié dans Santé

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